เชื้อราที่ก่อให้เกิดโรคพบหลังจาก 407 ล้านปี รู้เพิ่มเติม

บทประวัติศาสตร์อันน่าทึ่งได้รับการเปิดเผยโดยนักวิทยาศาสตร์ที่สามารถระบุถึงก เชื้อรา ก่อให้เกิดโรคซึ่งมีอายุย้อนกลับไปถึง 407 ล้านปีอย่างไม่น่าเชื่อ

นิกาย พอตเตอร์โอไมซิส แอสเทอรอกซีลิโคลาสิ่งมีชีวิตนี้ได้ให้ความกระจ่างเกี่ยวกับแนววิวัฒนาการที่ซับซ้อนของสิ่งมีชีวิตดังกล่าว โดยให้เหลือบมองอดีตอันไกลโพ้นที่ไม่เหมือนใคร

การค้นพบเชื้อราที่น่าทึ่งนี้เกิดขึ้นโดยนักวิจัยขณะสำรวจพื้นที่ทางธรณีวิทยาที่สำคัญใกล้กับเมืองอเบอร์ดีน ประเทศสกอตแลนด์ ซึ่งเป็นที่ฝังฟอสซิลจำนวนมาก

บัตรประจำตัวของ พอตเตอร์โอไมซิส แอสเทอรอกซีลิโคลา

จุลินทรีย์มีความสำคัญต่อการค้นพบใหม่ – ภาพ: พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ/การสืบพันธุ์

ชื่อของเห็ด, พอตเตอร์โอไมซิส แอสเทอรอกซีลิโคลาเป็นการแสดงความเคารพต่อนักวิทยาเห็ดราสมัครเล่น เบียทริกซ์ พอตเตอร์ ซึ่งมีบทบาทสำคัญในการส่งเสริมการศึกษาเชื้อรา

การเปิดเผยที่น่าทึ่งนี้เกิดขึ้นในปี พ.ศ. 2558 เมื่อพบตัวอย่างแรกที่มีโครงสร้างการสืบพันธุ์ ซึ่งก็คือ conidiophores ซึ่งแตกต่างไปจากสิ่งที่เคยรู้จักก่อนหน้านี้อย่างเห็นได้ชัด

ความเป็นเอกลักษณ์ของการค้นพบนี้เชื่อมโยงกับการมีอยู่ของ พอตเตอร์โอไมซิส แอสเทอรอกซีลิโคลา ในพืชสูญพันธุ์ที่เรียกว่า แอสเทอโรไซลอน แม็กกี้หนึ่งในคนแรก พืช โดยมีใบไม้อยู่ในบันทึกฟอสซิล

การอยู่ร่วมกันของเชื้อรากับพืชยุคก่อนประวัติศาสตร์เผยให้เห็นสายใยอันซับซ้อนของการมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างจุลินทรีย์และพืชเหล่านี้ในยุคทางธรณีวิทยา

งานวิจัยนี้ตีพิมพ์ในวารสาร Nature Communications ที่มีชื่อเสียง โดยนำเสนอภาพรวมที่ไม่เคยมีมาก่อนของวิวัฒนาการของเชื้อราดังกล่าว ซึ่งช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถติดตามลำดับเวลาของประวัติศาสตร์ของพวกเขาได้

ขณะนี้นักวิทยาศาสตร์มีความสามารถในการจัดทำแผนที่วิวัฒนาการของเชื้อราได้

การวิเคราะห์โดยละเอียดพบว่า พอตเตอร์โอไมซิส แอสเทอรอกซีลิโคลา ทำให้พืชติดเชื้อในขณะที่ยังมีชีวิตอยู่ ทำให้มันเป็นเชื้อราที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยระบุมา

หลังจากการศึกษาอย่างเข้มข้นมาเกือบทศวรรษ นักวิจัยเน้นย้ำว่ายังมีอีกมากที่ต้องเรียนรู้เกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตนี้ ดังนั้นพวกเขาจึงพิจารณาว่านี่เป็นความท้าทายที่น่าสนใจสำหรับชุมชนวิทยาศาสตร์

การค้นพบที่ยิ่งใหญ่ดังกล่าวไม่เพียงแต่ขยายความเข้าใจของเราเกี่ยวกับวิวัฒนาการของเชื้อราเท่านั้น แต่ยังเปิดประตูสู่การสืบสวนโรคที่เกิดจากเชื้อราอีกด้วย สิ่งมีชีวิต อาจก่อกำเนิดมาหลายล้านปี

ยังคงมีความไม่แน่นอนว่า. พอตเตอร์โอไมซิส แอสเทอรอกซีลิโคลา อาจมีส่วนทำให้สูญพันธุ์ได้ แอสเทอโรไซลอน แม็กกี้ และรูปแบบชีวิตอื่นใดที่ได้รับผลกระทบจากสิ่งนี้ตลอดประวัติศาสตร์

ความลึกลับเหล่านี้ยังคงเป็นแรงบันดาลใจให้กับการวิจัยในอนาคตเพื่อทำความเข้าใจเส้นทางการอยู่ร่วมกันที่ซับซ้อนระหว่างเชื้อราและอาณาจักรพืชตลอดทุกยุคสมัย

In relation :  ต้นกำเนิดของจิตสำนึก: การศึกษาท้าทายความเข้าใจของเราเกี่ยวกับสมองมนุษย์